Het Vrouwenhart

HeartLife heeft extra aandacht voor het vrouwenhart.

Bij vrouwen uiten hartklachten zich vaak anders dan bij mannen. Er zijn in de cardiologie naast de verschillen in klachten ook verschillen in de behandeling.

Cardiologe dr. Janneke Wittekoek is specialiste op het gebied van hart- en vaatziekten bij vrouwen. Ze werkt nauw samen met gynaecologen en andere specialisten gericht op man/vrouw verschillen die van belang kunnen zijn in diagnosestelling.

Hartinfarct wordt gemist

Met name bij jonge vrouwen wordt het hartinfarct nogal eens gemist. Dit komt onder meer doordat de symptomen vaak anders en minder duidelijk zijn dan bij mannen. Dit is zorgwekkend omdat hart- en vaatziekten wereldwijd doodsoorzaak nummer 1 zijn bij vrouwen. Soms worden ten onrechte mogelijke signalen voor hart- en vaatziekten afgedaan als overgangsklachten of (pre)menstruele klachten. Zeker na de overgang moeten vrouwen alert zijn op de risicofactoren voor hart- en vaatziekten zoals hoge bloeddruk en hoog cholesterol.

Fijner en kleiner

Maar is het vrouwenhart nu zo anders? In hele grote lijnen niet. Wel is het zo dat de kransslagaders van vrouwen over het algemeen wat fijner en kleiner zijn gebouwd. Ook is de binnenbekleding van de kransslagaders gevoeliger voor hormonen en stress. Bovendien is er een verschil in risicofactoren tussen mannen en vrouwen.

Verschil in klachten

De risico’s voor hart- en vaatproblemen zoals hoge bloeddruk, overgewicht, diabetes, roken, een tekort aan beweging en te hoog cholesterol zijn voor man en vrouw gelijk. De gevolgen van sommige risicofactoren wegen echter veel zwaarder bij vrouwen dan bij mannen. Roken is de belangrijkste risicofactor bij vrouwen voor het krijgen van een hartinfarct voor het 50e levensjaar. Daarnaast is er een verschil in uiting van klachten. Terwijl mannen naar de huisarts gaan omdat ze een krampende of drukkende pijn op de borst hebben, komen vrouwen met klachten als vermoeidheid, kortademigheid en rugpijn.

Naast specialistische cardiologische zorg voor het vrouwenhart, biedt HeartLife ook fysiotherapie en leefstijlbegeleiding.

Janneke Wittekoek heeft in februari 2017 het boek Het Vrouwenhart uitgebracht.